英語の「bread and butter」ってどういう意味?

bread and butter
Ko

こんにちは!英語学習を楽しみながらコツコツ続けている Ko(@lets_eigo)です。

英語で bread and butter という表現があります。

直訳すればパンとバターなわけですが、他にも面白い使い方があるのでご紹介します。

目次

bread and butter とは

bread and butter を辞書で調べてみると、このように説明されています。

(informal) a person or company’s main source of income

bread-and-butter_1 noun – Definition, pictures, pronunciation and usage notes | Oxford Advanced Learner’s Dictionary at OxfordLearnersDictionaries.com

なるほど、個人や会社の主な収入源といった意味合いですね。

日本語でも「食い扶持」「生活の糧」「飯の種」「私はこの仕事でご飯を食べています」のように収入源を食事に絡めた表現がありますが、それの英語表現と言えます。

日本だとご飯やお米で表すものを、英語だとパンとバターに代わるのがお国柄を表していて面白いですよね。

なお、bread and butter は名詞としての用法ですが、複合形容詞で bread-and-butter という表現もあるようです。

basic and relating directly to most people’s needs and interests

BREAD AND BUTTER | meaning in the Cambridge English Dictionary

この場合、ほとんどの人のニーズや興味に直接関わるような、といった意味合いになります。

政治、仕事、景気、教育、環境問題、健康など、誰にでも関係するような話題をイメージすると良いかもしれませんね。

例文

Creating websites is my bread and butter.
Webサイト制作で生計を立てています。

Climate change is one of the bread-and-butter themes in the conference.
気候変動がこの会議での重要なテーマの一つとなっています。

おわりに

余談ですが、bread and butter というフレーズは『英語のハノン』をやっていて知りました。

ネイザル・リリースという英音法をトレーニングするくだりで登場するんですが、bread and butter がネイティブ音声にかかると「ブレッゥンバラー」といった感じの発音に変化するのが非常にカッコいい!ので、聞く機会がある方はぜひチェックしてみてください。

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この記事を最後まで読んでいただきありがとうございました!

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この記事を書いた人

これまでの人生で何度も英語学習に挫折してきた人間が、40代で一念発起して英語のやり直しに再チャレンジ!💪
英語を学びながら覚えたこと、役に立ったこと、楽しんでいること、などの英語学習記録を発信しています😄

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